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陶德臣:近代中国茶业对外贸易的衰落

时间:2017-05-23  来源:中国人民大学茶道哲学研究所  作者:陶德臣·解放军理工大学   阅读: 次
       近代中国茶业的发展变化突出表现为茶叶对外贸易的大起大落。这一重要经济现象引起了不少学者的浓厚兴趣,相关研究也取得了较为丰富的成果。这些成果从不同角度分析了近代中国茶叶对外贸易的兴起原因、发展状况、贸易结构、衰落原因等方面,本人将集中探讨茶叶对外贸易衰落的社会影响。
 
        中国以出产丝绸、瓷器、茶叶著称于世。茶叶成为中西贸易的主要商品,占外贸比重第一位的时间长达200多年。茶叶出口数量增长的趋势一直持续到19世纪80年代末。嗣后,中国茶叶贸易不断衰退乃至失败,茶叶地位直趋下降,茶叶产业走向萧条。
 
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(1)出口数量大跌。19世纪80年代中期前,中国茶叶外销数量不断上升。据海关统计,1886年是近代中国外销的巅峰,这一年出口茶叶2217200担,嗣后数量不断下降。1889年,出口量首次跌到200万担以下,1917年,出口量仍有100余万担,嗣年跌至40余万担。1919年,外销量有所回升,旋跌落至30余万担,倒退到鸦片战争前的水平。仅仅35年时间,中国茶叶外销量净减1786872担,指数下降80.59。正因为如此,中国茶叶外销量占国际茶叶市场比重不断下降,1852年高达99.78%1868年降为89.97%1884年尚有71.04%1888年降至64.03%1898年锐减至37.20%1908年又降至29.23%1918年只存7.57%1920年仅为6.2%1921年有所回升,也仅8.79%。(根据姚贤镐:《中国近代对外贸易史资料》第2册,中华书局,19621193及吴觉农,范和钧:《中国茶业问题》,上海商务印书馆,1937169171页(计算)和彭泽益:《中国近代手工业史资料》第2卷,中华书局,1962181

 

 

2)出口价值大减。从海关有确切统计数字的1867年起至1888年,茶叶外销价值除1870年为27442694关两、187240283667关两、188429055142关两外,其他年份均在3000万关两以上。1889年已不足3000万关两,嗣后几年在3000万关两上下浮动。20世纪初,茶叶外销价值一度降低,嗣后受国际银价下跌影响,茶叶外销价值有所上涨,直逼19世纪70年代的水准。1907年起,年出口价值超过3000万关两,1915年、1916年达到55562519关两、43560417关两的高峰。受第一次世界大战影响,1917年价值量不足3000万关两,翌年仅有上年价值量的48.33%1920年更是历史最低谷,只有1886年价值量的26.48%。如果折成美元,衰落情况更见明显。19071914年,以银价表示的茶叶外销价值量均在3000万两以上,但换成美元后的茶叶价值量一般只有1886年的50%60%,只有1915年、1916年超过84%1921年的价值量仅有1886年的23.44%。(姚贤镐:《中国近代对外贸易史资料》第3册,中华书局,196216061607(计算)并参阅刘廷冕:《近五十年华茶出洋之指数及百分比》,《统计月报》第2卷第2期(甲表)《近五十年华茶出洋之指数》,19322月。货币关两折合美元的比率依据李明银,武树帜编著:《帝国主义对华经济侵略史况》,经济日报出版社,19918182可见茶叶外销衰落对出口创汇的严重影响。

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3)出口地位大降。18世纪初起,茶叶一直占据各货出口价值首位。1867年,约占出口总值一半,1875年尚超过50%1886年为40%左右。随着茶叶外销衰落及土货出口增加,茶叶在对外贸易中的地位不断萎缩,18871891年年均为30%18921896年年均降至25%,嗣后,均不足20%1916年降到10%以下。20世纪初,茶叶占据中国外贸首位约200年的历史终于结束,从此再未回到第一位的地位。

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 (4)茶叶产业萧条。茶叶外销不振带来茶叶价格大跌。1897年,汉口市场上江西宁州茶成本六十两,售价仅三十四五两,华阳茶成本三十二两,售价十三四两,湖南安化茶成本六十余两,售价五十二三两。(《鄂茶亏本》,《农学报》第4期,光绪二十五年五月下。)茶农不但要承受茶价下跌的直接冲击,还要受到茶商、茶贩转嫁的各种负担,经营往往入不敷出。在“种茶者无不亏本”的情况下,“小民困苦惟望”是一种必然结果。史料所说“向之茶农茶工因之辍业,饥寒逼切”,(《论中国挽回茶业之难》,译《热地农务报》,《农学报》第17期,光绪二十三年十一月下)反映了茶价跌落造成茶农生活困苦的普遍现象。

 茶商经营情况也很糟糕,亏损现象比比皆是。“商人获利尚厚”的时代一去不复返,“种种受制洋人,以致十商九困”成为一种常态。19世纪末期,有人考察中国茶商的经营情况后,得出结论:“见二十年来,以业茶起家者,十仅一二;以业茶破家者,十有八九”。(李文治:《中国近代农业史资料》第1辑,生活·读书·新知三联书店,1957553

 

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茶叶外贸衰落导致茶园面积大幅萎缩,茶号茶栈数量锐减。笔者估算,1886年中国茶园面积为934.9万亩,1894年降为841.6万亩,减少近百万亩,1914年再减为5353167亩,1920年略增为546933亩,但也仅占1886年茶园面积的5.85%。茶叶外销不畅严重冲击茶商设号立栈积极性。从《申报》资料看,茶号减少现象非常严重。据18945月份统计,湖北、湖南、江西宁州、安徽祁门所开茶庄共计498家,比上年减少127家。(《申报》,1894418日、5月初6九江城厢内外,“往年茶庄林立,或五六十家,或三四十家不等。迩来仅存十余家,今年(1898年——引者)各茶商来者,更属寥寥,仅四五家耳。利源日绌,可为慨然也”。(茶事近闻),《农学报》第29期,光绪二十四年闰三月中)

 

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